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美国新媒体版权腥风血雨:Napster、谷歌图书馆样本

2011年04月02日 06:57
来源:21世纪经济报道

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一出电影《让子弹飞》的现实翻版正在热闹上演。

3月28日,针对轰轰烈烈的“百度文库门”事件,百度创始人兼CEO李彦宏称,“如果管不好百度文库,就关掉该产品。”此后两天,百度火速删除违规文档,并悄然上线版权合作平台,推出销售分成、广告分成两种合作模式。

这是中国市值最大互联网公司百度,在面对数次版权纠纷时最为积极的一次回应。

此次的叫战方也相当聪明:三个月前,姜文以刷新华语电影票房最快过亿纪录的速度讲述了一个“善用力量”的故事;三个月后,他们中几位最有号召力的作家选择了一个特殊日子,以他们最擅长的方式——文字,在他们最擅长的领域——江湖,发出了檄文。

事情似乎暂告一段落。不过,在对数字版权解决方案的追问中,一个有趣问题是,在数字音乐、数字影视和数字图书这三大领域,互联网产业在一次次创新与逐利冲动下屡屡触及却始终绕不过去的“版权”问题,其在互联网更发达的美国掀起过什么样的腥风血雨?大洋彼岸又曾上演过或正在上演什么样的大戏?

Napster的幽灵

要说到美国的数字版权史,不能不提到一个人物。

这个人物在风靡一时的电影《社交网络》中也曾出现,他帮助马克走过了创业初期至关重要的几步,后来因吸毒而锒铛入狱。他的名字叫肖恩·帕克,是美国免费在线音乐服务Napster的创始人之一,而正是这个利用了P2P技术的音乐共享项目,在美国数字音乐版权史上捣腾出了一场大革命。

Napster是P2P软件成功进入人类生活的一个标志。1998年,为解决室友如何在网上找到音乐这一问题,波士顿大学一年级新生肖恩·范宁编写了一个简单程序。该程序能搜索音乐文件并提供检索,把所有音乐文件地址存放在一个集中的服务器中,以让使用者能方便过滤上百的地址,找到自己需要的MP3。

次年6月,范宁与商业伙伴肖恩·帕克正式发布Napster。这一可以把音乐作品从CD转化成MP3格式,同时提供平台供用户上传、检索和下载作品的服务,说起来和百度文库还真有点像。

它使用户非常方便地与他人分享自己的MP3;也使音乐爱好者相对容易下载一些较能获得的歌曲,如老歌、未发行的录音等;同时,有些用户认为他们有理由下载自己已经购买的音乐,只不过自己购买的内容并非MP3格式;而非常多用户很享受这样的免费下载服务,只需一个用户名和密码,他们就能刻录自己的光盘合集,而不用向艺术家支付任何版税。

与百度文库一样,Napster的发展惊人,不到两年半时间,它的全球用户数已达2640万,最高峰时有8000万首共享歌曲。

但巅峰的极致是大规模的侵权投诉。首先是重金属乐队Metallica发现他们的歌曲《我消失了》在未发行前已经在网络上流传,甚至上了数家美国电台的播放节目。这一乐队在2000年对Napster进行诉讼。接下来是越来越多的法律纠纷,后来天皇麦当娜也愤怒了,媒体对Napster进行了广泛报道。

事情很快推向高潮——同在2000年,美国众多音乐公司根据美国数字千年版权法案联手对Napster进行了一次“清理”,代表音乐行业对其提出主张。法院裁决和Napster的上诉几经曲折。最终,美国第九巡回法院和区域法院都要求Napster具有监管其网络和防止用户访问侵权材料的能力。Napster无法做到这一点,于2001年7月暂关服务,以防止网络交易中受版权保护的音乐发行。

与此同时,为承担过去的责任,2001年9月,Napster同意向音乐创作者和版权拥有者支付2600万美金的和解费,并向未来支付了一笔1000万美金的版权许可费。它开始考虑将免费服务改为付费的订阅系统。

这个时候Napster还希望东山再起,但也因为系统的改变使前来访问的流量大为减少。2002年5月,Napster宣布以8500万美金的价格被德国贝坦斯曼收购,根据协议,其于当年6月申请破产保护。

不过,这一交易受到了美国破产法院法官的阻止,法官要求Napster按美国破产法清算资产。最后,轰动一时的Napster成了这样一个结局——它的品牌和标识被一家成人娱乐公司以243万美金收购;而在2008年9月,美国电子产品零售商Best Buy以1.2亿美金购买了Napster。

颇值得玩味的是,Napster在最开始时曾为苹果iPod的进一步发展做出指引,它是iTunes系列应用程序的最早雏形。而目前美国最大的在线音乐服务商潘多拉,虽然其也曾备受法律诉讼而活不下去,但Napster当年转而进行付费订阅系统的考虑,为潘多拉商业模式的建立提供了宝贵思路。

 

此外,Napster曾因伤害唱片行业销售而得到一片骂名,不过,也有一些人觉得情况恰好相反。他们认为,自己音乐的市场化是受到了Napster的正面刺激,而不是被破坏。

据维基百科记载,自2000年以来,美国许多音乐艺术家,特别是那些没有签署各大唱片公司、得不到传统大众媒体报道的音乐人,认为这是一个很好的宣传工具,他们得到了Napster的帮助实现了口碑传播,并可能在长期上改善他们的销售。

缩影Youtube

正如Napster是美国数字音乐版权史的代表一样,成立于2005年情人节的Youtube,是美国数字影视版权纠纷的代表。

2005年2月当Web2.0概念欢乐地到来,硅谷著名的“PayPal帮”(因很多PayPal出来的人物都建立了著名创业项目而得名)中的乍得·贺利、陈士骏及贾德·卡林姆在加州创建了Youtube。

这一项目的原意是,帮助朋友间的录影片段分享,不过短短15个月内,它已超越MSN Video与Google Video等竞争对手,成为网民的回忆存储库和作品发布平台。

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[责任编辑:唐穗英] 标签:Google 版权 谷歌 
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