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人造器官不是梦

2013年06月22日 09:45
来源:东方早报

美国一些研究人员说,以现有科技,已经可以人工复制一些简单的人体器官,使病人免除等待捐献和排异的痛苦。

不过,若要人工复制肝、肾或者心脏等复杂器官,科研人员还有长路要走。

有想法

萨拉·默纳汉现年10岁,近期因为囊性肺纤维化接受肺移植。但是,在那之前,她已经等待数月之久。

如果没有捐献者,默纳汉极有可能失去年幼的生命。那么,应该如何分配本已稀缺的捐赠器官,又或者,能否以人造的方式给病人送去福音?

美联社17日援引马萨诸塞综合医院医生哈拉尔德·奥特的话报道,人类有可能用人造器官缓解供体短缺的现状。理想的模式是,一名病人“捐献”自体细胞,或者出自活体切片,或者出自血液抽取。随后,由实验室把这些细胞注入类似器官的“支架”中。

“我们可以再生一个器官。它依据需求培育,可供手术移植,不会排异,与(异体)捐献的器官类似。”

正实践

现在,一些简单的人体器官已经可以经人造后移植,帮助病人解除病痛。安杰拉·伊里萨里2007年出生,患有先天心脏缺陷,只有一个拥有正常功能的心室,从而导致机体随时面临缺氧风险。标准的治疗方法是,经过数次手术,在心脏附近植入一根血管连接一根静脉和另一根血管。

不过,耶鲁大学的医生使用了另一种较为冒险的疗法,即利用伊里萨里的自体细胞让“桥梁”血管自我生长。医生首先提取了伊里萨里的骨髓细胞,把它们放入一根可生物降解的试管内,培育两小时后把这一“支架”植入伊里萨里的体内,让它伴随伊里萨里一起成长。

手术已经过去两年。伊里萨里的母亲说,术前的女儿无法正常游戏,容易疲劳。但现在,“她可以拥有正常的游戏日”。

如今,血管、气管等简单器官已经处于研究人员的复制列表之中。2011年7月,英国、瑞典和意大利等国研究人员共同努力,借助三维成像技术,用类似玻璃的材料为一名肿瘤患者搭建人造气管“支架”,随后把它浸泡入患者骨髓干细胞配制的溶液中,使它“发育”为患者的“原配”气管并完成移植。

看远景

一些研究人员说,以现有技术水平,想要人工复制肝、肾和心脏等复杂人体器官尚难实现。但是,他们已经找到实现这一目标的可能途径。

美国韦克福雷斯特大学学者安东尼·阿塔拉告诉记者,他所在的实验室正试图借助3D打印的方式复制人造器官。

现在,实验室已经利用3D打印机打印出肾脏的迷你原型。但是,阿塔拉承认,若想打印出可供移植的器官,还需多年时间。

除去3D打印,另一条途径就是去除动物器官中的动物细胞,转而植入人体细胞,从而满足受体需求。比如,可以把猪器官中的细胞“洗掉”,使它变成空的“支架”,随后植入人体细胞,使其成长为可供移植的人体器官。

[责任编辑:杜苗] 标签:器官 体细胞 支架

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