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科学家描绘天空最高能量地图 或助搜寻暗物质

2013年07月04日 07:12
来源:凤凰科技 作者:严炎刘星

目前观测到的最高能量伽马射线。

凤凰科技讯 北京时间7月4日消息,新科学家报道,近日美国宇航局费米太空望远镜创造的天空最高能量地图,揭示了宇宙中最猛烈最具爆炸性的天体的上百个例子,此外,它还暗示了神秘的暗物质。

费米大面积望远镜在轨环绕地球长达5年,扫描整个天空寻找能量介于10和500千兆电子伏的伽马射线——它比之前任何卫星发现的能量还要强,但它仍然太微弱以至于无法从地面观测。

目前,研究小组发布了涵盖这些高能量的第一张整个天空地图。它显示了514个单独的伽马源,以及伽马射线延伸整个天空的朦胧背景。

大多数伽马源都是耀变体——中央拥有猛烈超大质量黑洞的遥远星系。这些黑洞正迅速的旋转并喷射出伽马射线流和粒子流,而喷射方向恰好朝着地球。剩下的伽马源大多数是脉冲星,这种极度明亮且密集的中子星具有巨大的磁场,就像一个恒星灯塔一样旋转发光。

背景的阴霾则更具神秘性:它很大程度上是高能量宇宙射线、遥远巨大爆炸的残余物与我们星系内的气体碰撞的结果。但费米太空望远镜的研究小组观测到的伽马射线量远比预期的要更多,大约比预期多30%。

这可能暗示着暗物质的存在,暗物质被认为组成了整个宇宙85%的物质。根据某些理论,暗物质粒子是它们自己的反粒子,会彼此碰撞湮灭产生伽马射线。“人们肯定期待看到这样的结果展示,但我们目前还没有到达那个阶段,无法确定性的展示这一结果,”费米研究小组的天体物理学家、美国加州路纳公园市索诺马州立大学的琳恩·科明斯基(Lynn Cominsky)这样说道。“但毫无疑问,暗物质是费米研究小组致力研究和寻找的物质。”

费米太空望远镜对搜寻这些奇怪的物质并不陌生。2012年,它检测到一个130千兆电子伏的伽马射线尖峰脉冲,这一发现让暗物质搜寻者大为震惊——数月之后科学家才排除了这是暗物质的可能性。同年,另一个首次于2010年被监测到的费米信号逐渐表现出暗物质的特性,因为其它可能的解释都被排除了。(编译/严炎刘星)

[责任编辑:杜苗] 标签:天空最高能量地图 暗物质 费米太空望远镜

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