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开辟脑科学新时代

2013年06月06日 08:47
来源:科技日报

新华社记者 姜岩

欧洲“脑科学月”日前落下帷幕。此前的4月2日,美国政府公布一项可同人类基因组计划相媲美的“脑计划”。更早的1月28日,欧盟委员会宣布人脑工程入选欧盟“未来新兴旗舰技术项目”。

发达国家的“脑科学热”,给世界科研增添了一抹亮色。

为什么选择脑科学作为突破口?首先是保障人类健康的需要。欧洲约三分之一的人口会患上与脑有关的疾病,这几乎影响所有的欧洲家庭,随着社会老龄化程度加深,这一数字还将上升。加强脑科学研究将提高人们的健康水平和生活质量。

其次是科学探索的需要。脑科学研究不但可以揭开大脑高智能、高效率、低能耗之谜,对人工智能、基因学、细胞生物学、生理学、生物信息学、解剖学、行为科学、信息技术、纳米技术和营养学都有重要拉动作用。此外,脑科学研究还会催生一系列新产品、新服务,推动经济和社会发展。

近几十年,生物技术和信息技术有了一系列突破,与大脑有关的科学发现不断涌现,为脑科学的大规模推进奠定了现实基础。

参加欧洲“脑科学月”活动很多科学家说,如同100年前很难想到今天的太空时代和信息时代,今天人们也很难想象脑科学的进展将给世界带来什么变化。

他们预测,脑科学将有助于帕金森氏症、老年痴呆症等脑疾病的诊断和治疗,改善残疾人的生活质量;将为人工智能和机器人技术带来实质性突破,实现人机交互,让人类完全按自己的意识操作机器人,创造“阿凡达”的世界;将有助于创新电影、电视和电子游戏新模式,创造全新的用户体验,从而引发娱乐界的革命……

正因为脑科学具有如此重要的意义,欧盟和美国先后把脑科学列为国际竞争制高点予以重视。将于2014年实施的“地平线2020”科研规划,又将脑科学列为重中之重。

未来十年,欧盟将投入10亿欧元实施“未来新兴旗舰技术项目”之一的人脑工程项目。与美国奥巴马政府的“脑计划”不同,欧盟的人脑工程更强调实用性,重点包括:对脑结构、功能和机理的研究;对与脑有关疾病的研究,并加大力度研发新的诊断和治疗方法;利用信息技术建立大脑的工作模型。

当然,人类大脑的复杂程度远超出想象,脑科学研发不可能一蹴而就。另外,正如同计算机诞生之初人们无法预见计算机病毒、黑客、色情暴力信息泛滥、网瘾综合征等问题一样,我们今天也很难想象脑科学会带来什么样的负面效应。尽管如此,脑科学研发已经成为时代潮流不可阻挡,人们应该尽量借鉴以往科技发展正反两方面的经验教训,未雨绸缪、趋利避害。

自哥白尼创立日心说以来,人类首先认识了太阳系、银河系和宇宙;后来又向微观世界进军,认识了分子、原子、质子、电子和夸克。自计算机问世和发现DNA双螺旋结构以来,人类开始把目光转向自身,模拟人脑计算功能的信息技术不断取得突破,生命之谜不断揭开,如今则把目标锁定在已知世界中最复杂的系统——人脑。可以预言,脑科学的大规模进步必将为人类带来一个日新月异的新世界。

《科技日报》(2013-06-06 二版)

[责任编辑:杜苗] 标签:脑科 时代 诊断

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