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科学家证实沃夫·瑞叶型恒星发生爆炸后毁灭


来源:凤凰科技

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沃夫·瑞叶型恒星 凤凰科技讯 北京时间5月23日消息,据《每日科学》网站报道,天文学家首次直接证实一颗沃夫·瑞叶(Wolf-Rayet)型恒星在IIb型超新星爆炸中毁灭。这颗恒星距离地球3.6亿

沃夫·瑞叶型恒星

凤凰科技讯 北京时间5月23日消息,据《每日科学》网站报道,天文学家首次直接证实一颗沃夫·瑞叶(Wolf-Rayet)型恒星在IIb型超新星爆炸中毁灭。这颗恒星距离地球3.6亿光年,研究人员通过中间帕洛玛瞬态工厂(intermediate Palomar Transient Factory,iPTF)管道得以在爆炸发生数小时内捕获。  

我们的太阳十分巨大:质量是地球的33万倍,占据整个太阳系质量的99.86%,每秒产生的能量是400万亿兆瓦,表面温度是1万摄氏度。但就恒星而言,太阳属于轻量级。沃夫·瑞叶型恒星才是名副其实的“宇宙巨兽”,他们的质量是太阳的20余倍,表面温度是太阳的至少5倍。但因为这类恒星相对罕见且神秘莫测,科学家对它们的形成、维系和衰亡过程一直所知甚少。幸亏有了iPTF研究,情况有所改变。iPTF使用隶属于美国能源部能源部劳伦斯·伯克利(Lawrence Berkeley)国家实验室NERSC(伯克利实验室)的国家能源科学研究计算中心NERSC和能源科学网络ESnet提供的资源,揭秘了超新星爆炸等转瞬即逝的宇宙事件。  

以色列魏茨曼科学研究所(Weizmann Institute of Science)的研究人员们借助iPTF捕获了一颗超新星的爆炸。爆炸发生后15小时,研究人员激发地基和空基的望远镜几乎观测5.7小时。这些观测结果有助于了解沃夫·瑞叶型恒星的“生与死”。    

该项研究的负责人Avishay Gal-Yam表示:“新研发的观测手段使我们获得过去梦寐以求的观测能力。我们正向实时研究超新星迈进。”相关研究成果发表在最近出版的期刊《自然》上。    

伯克利实验室计算宇宙学中心和iPTF协作项目负责人彼得·纽金特(Peter Nugent)认为:“这次我们掌握了确凿证据。这是我们第一次实时观测到这种类型的爆炸。”    

加州大学伯克利分校天文学教授Alex Pillippenko称:“1987年,我首次发现了IIb 超新星爆炸。我一直梦想着有一天人类能掌握这种爆炸的直接证据。”  

那些超大质量的恒星在生命周期最后阶段变成沃夫·瑞叶型恒星,他们会产生重化学元素,这些元素成为构建星球和生命的基石。Pillippenko表示:“我们正逐步明确恒星发生了哪种爆炸,为什么会爆炸,会产生哪些重元素。这些元素对生命的存在至关重要。从某种意义上来说,我们正在探究恒星的起源。”   

所有尺寸的恒星都是通过核聚变反应,将氢聚合为氦释放能量。质量越大,引力越大,需要抵消引力坍缩的能量越多。当氢被消耗殆尽,超大恒星开始融化碳、氧、氖,钠,镁等更重的元素,直到核心变为铁。当质量足够大,状态无法维系,恒星开始毁灭。  

纽金特提到:“当沃夫·瑞叶型恒心变为超新星时,爆炸会取代恒星风,恒心开始毁灭。我们十分幸运捕获了SN 2013cu。” (编译/青柠)

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[责任编辑:赵桐羽]

标签:恒星 爆炸 毁灭

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