港媒:在太空的中国北斗比GPS更显眼,更可能成为航天器灯塔
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港媒:在太空的中国北斗比GPS更显眼,更可能成为航天器灯塔

2021年02月25日 07:25:56
来源:环球时报

香港《南华早报》2月23日文章,原题:研究发现,在太空中国的北斗卫星系统比其美国竞争对手GPS更显眼 一项新研究显示,从近地空间看,中国的北斗卫星导航系统比其美国竞争对手GPS更显眼——而且可能更会成为航天器的灯塔。

位于北京的国家空间科学中心研究人员发现,在2000公里高度或以下飞行的航天器,任何时候都能看到比GPS卫星多50%的北斗卫星。由于北斗信号使用了超精密的原子钟,其定位精度也与GPS相当。仅利用北斗卫星导航系统,就有可能获得全球覆盖和面向空间应用的全时定位服务。

航天器和卫星的精确位置信息,传统上是通过地面跟踪站获得的。这种信息对空间飞行任务至关重要,因为定位方面的一个微小错误就可能导致航天器轨道计算错误或其他问题。

中国从20世纪90年代开始开发本国卫星导航系统,希望有一个独立于GPS的导航系统,GPS是由美国军方控制的。去年,北斗系统的最后一颗卫星被送入轨道,从而完成组网。如今,北斗导航系统变得越来越流行,甚至一些较新的iPhone机型也在使用北斗服务。

研究人员分析了中国一颗可同时接收GPS和北斗信号的气象卫星所收集的数据,以了解该系统的准确度。他们发现尽管较老的北斗卫星存在一些问题,但与较新的卫星结合使用时,性能明显提高。北斗系统的主要优势是,近地轨道上的航天器能看到更多的北斗卫星。

随着中国推进雄心勃勃的太空计划,其空间资产不断增加。北京一名航天科学家说,这种全球覆盖还可帮助中国军队。许多新项目可利用北斗的原子钟进行高度控制、授时、测量等。

不过研究团队表示,通过使用北斗和GPS信号的组合,可获得最精确的信息。航天器配备同时使用这两个系统的接收器,将意味着能看到更多导航卫星——例如在北美上空,相关数字甚至可以翻倍。(作者斯蒂芬·陈,汪北哲译)