地球即将捕获一个新的“迷你月亮” 但它可能只是太空垃圾
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地球即将捕获一个新的“迷你月亮” 但它可能只是太空垃圾

2020年09月23日 13:55:07
来源:快科技

一个月亮对于地球来说不够吗?有时候,地球会有点“贪心”,把小行星拉进轨道里一起遨游。

当然,这种情况很罕见,目前为止得到证实的只有两个“迷你月亮”曾经与地球短暂共舞。

最近的一次发生在今年2月15日,美国国家航空航天局(NASA)资助的卡塔利娜(Catalina)天空调查组织的天文学家发现了一个小行星2020 CD3。

这个“迷你月亮”早在2015年就被地球引力捕获,并一直陪伴我们到2020年5月,然后再次冲入宇宙

另一个是被称为2006 RH 120的小行星,也是被卡塔琳娜天空调查组织所发现,该小行星在2006年9月至2007年6月间绕地几次之后离开了地球轨道。

难道2020年注定是不平凡的一年吗?继2月份发现的2020 CD3,天文学家宣布他们又探测到了另一个可能的迷你月球:2020 SO

然而,这次的2020 SO根本不像一个小行星。可能要让天文爱好者失望了,这个迷你月球也许并不是真正的月亮。它的移动速度太慢,无法从其它星体的引力中脱身。

有天文学家认为,2020 SO可能只是太空竞赛初期遗留下来的太空垃圾

当前有理论认为,2020 SO是最初于1966年发射的Atlas Centaur-D火箭的火箭体。该火箭于9月20日升空,携带Surveyor 2月球着陆器到达月球。

由NASA喷气推进实验室发布的2020 SO的尺寸和轨道几乎完全契合Atlas Centaur-D。

地球即将捕获一个新的“迷你月亮” 但它可能只是太空垃圾

2020 SO将在10月份被地球的重力捕获,并将在12月1日到达最近点,大约在31,000英里以内。 天文学家届时能够更仔细地观察它,评估其形状和发出的光的种类。

即便它是Atlas Centaur-D的一部分,也就是说太空垃圾,那它也是一块不同寻常的、意义非凡的垃圾。 它已经在太阳系中徘徊了五十多年,这次回家是为了提醒我们重视太空垃圾的问题。

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