美国因何出现大规模鸟类死亡事件?
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美国因何出现大规模鸟类死亡事件?

2020年09月23日 10:33:10
来源:DeepTech

如果你曾看过剧集《暗黑》,你或许记得温格小镇的离奇事件,在某些特定夜晚,飞过温格的小鸟会突然死亡,这是编剧杜撰的超自然力量。然而在现实的美国西南部,最近也出现了大规模鸟类死亡的事件。

据报道,首例鸟类死亡发生在 8 月 20 日的新墨西哥州白沙导弹靶场。报告表明,一些鸟在死亡前曾表现出异常的行为:它们变得昏昏欲睡,不惧怕人类并成群聚集。有人发现,那些通常栖息在树上和灌木丛中的鸟,落到地面上跳来跳去寻找昆虫。

最初,人们认为这无关紧要,但是后来鸟类学家注意到,该事件在整个地区都在发生。包括美国新墨西哥州、科罗拉多州、得克萨斯州、亚利桑那州以及更北端的内布拉斯加州在内,都出现了鸟类从天而降,离奇死亡的事件。更奇怪的是,这些鸟的尸体几乎没有剩余脂肪或肌肉,似乎是在飞行途中冲向了地面而死亡。

图 | Twitter 用户关注大规模鸟类死亡事件 (来源:Twitter 截图)

图 | Twitter 用户关注大规模鸟类死亡事件 (来源:Twitter 截图)

新墨西哥州立大学(NMSU)生物学系教授玛莎 · 戴斯蒙德(Martha Desmond)也在离家 2 英里处,捡到了十几只鸟类尸体。她后来意识到这在其他地区也在广泛发生,她说,“这是全国性的悲剧。”

这些鸟类中有霸鹟科、燕子、林莺等,各地的鸟类死亡数量成百上千不等。而对于这些鸟类死亡的原因,大家似乎存在争论。

在美国,鸟类迁徙需要从阿拉斯加和加拿大的苔原一路南飞,到达中美洲和南美洲的雨林过冬。在迁徙途中,它们每隔几天就要降落一次,然后再继续飞行,这对整个迁徙至关重要,因为它们需要食物补充体力。

有人认为,最近美国西海岸正在遭受火灾的侵扰和肆虐,这导致鸟类不得不将迁徙路线从资源丰富的沿海地区转移到内陆,它们需要穿越奇瓦瓦沙漠,那里的食物和水很稀缺,从根本上讲,它们是饿死的。NMSU 的研究生艾莉森 · 萨拉斯(Allison Salas)一直在收集这些鸟类尸体,他在 Twitter 中写道:“它们实际上只剩羽毛和骨头了,它们似乎一直在飞,直到再也不能飞了。”

图 | Twitter 用户关注大规模鸟类死亡事件 (来源:Twitter 截图)

图 | Twitter 用户关注大规模鸟类死亡事件 (来源:Twitter 截图)

另一个理论是,火灾产生的烟雾可能损害了鸟类的肺部,最终导致了死亡。

鸟类学家则把这个事件归咎于气候危机。他们认为,由于气候危机,美国西南部各州经历了极端干旱的条件,这导致昆虫的减少,而昆虫是鸟类迁徙的主要食物来源。9 月 9 日至 10 日之间的局部寒冷天气也可能使鸟类迁徙状况恶化。

这些天气事件中的任何一个都可能触发了鸟类过早开始迁徙,而没有做好足够的脂肪储备。“此次鸟类死亡事件可能是多种因素的结合,也可能是我们仍然完全不知道的事情导致的,” 萨拉斯说。

鸟类在迁徙过程中出现大规模死亡是极其罕见的,像这次这样大的死亡案例更是少之又少。回溯到 1800 年代的记录显示,鸟类死亡总是与极端天气事件,如气温下降、暴风雪或冰雹有关。该地区记录在案的最大规模鸟类死亡事件是 1904 年 3 月明尼苏达州和爱荷华州的暴风雪,导致 150 万只鸟类死亡。

气候危机还改变了许多鸟类生存繁殖的环境,而中美洲和南美洲雨林的破坏也挤压了它们的冬季栖息地。自 1970 年以来,美国和加拿大已经失去了 30 亿只鸟。像这样的大规模鸟类死亡可能对普通物种和敏感物种的数量都会产生影响。萨拉斯说:“有各种原因导致它们的死亡。如果我们不采取措施保护它们的栖息地,我们将会失去更多物种。”

这些鸟类尸体将被送往俄勒冈州的美国鱼类和野生动物管理局法医实验室和威斯康辛州的国家野生动物健康中心进行检测,预计至少需要两周时间才能得出检测结果。

现在也只有等报告完成后,人们才能知道这些鸟类死亡的具体原因,然后才能做出针对性的措施,预防这类事件再次发生。