美华人学者夫妇遭起诉,被控窃取知识产权
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美华人学者夫妇遭起诉,被控窃取知识产权

2019年09月19日 07:58:28
来源:知识分子

图片来自businessinsider.com

撰文 | 常春藤

9月16日,美国司法部网站的一则消息显示,一对美国华人夫妇因涉嫌泄露知识产权以及电信诈骗而被起诉。 这对夫妇于今年7月被捕,本周一美国司法部公布一份起诉书,才将这一信息公之于众。

这对夫妇名为周宇和陈莉,此前均为美国全国儿童医院 (Nationwide Children's Hospital) 的研究员,周宇在该医院工作10余年后于2017年辞职。 而陈莉则比周宇早些时候从该医院离开,去了另外一家研究机构工作。

据相关资料显示,周宇是外泌体 (Exosome) 方面的专家,在外泌体诊断标记筛选和外泌体靶向治疗等研究领域有10年以上的经验。 其与妻子陈莉在国内创立了北京捷腾生物科技有限公司 (Genexosome Technologies) 。

外泌体是细胞分泌的微小囊泡,其内含有细胞来源相关的蛋白质、microRNA 等物质,通过对这些不同细胞来源的外泌体所含的 RNA 和蛋白进行分析,可作为不同疾病的早期诊断标记物。

今年1月,捷腾生物宣布发现并开发了世界上第一个基于唾液的外泌体 microRNA生物标志物 —— miR-185,并将其作为口腔癌的诊断和治疗双重靶点,在北京一家医院进行临床试验。

周宇也以 miR-185 为生物标志物申请了国际专利,该专利为捷腾生物与 Avalon GloboCare 共同持有。 Avalon GloboCare 是美国纳斯达克的上市公司,捷腾生物为其子公司。

据了解,自周宇被捕后,其已不再担任捷腾生物联合 CEO 一职。

美国全国儿童医院对此事件的看法

据了解,此次美国司法部门对周宇和陈莉的起诉,源于美国全国儿童医院发现周宇申请的专利存在问题,于是全国儿童医院向美国联邦调查局 (FBI) 报告这一情况,并联合美国 FBI 对周宇和陈莉进行调查。 今年7月,美国联邦调查局将二人逮捕。

事实上,今年7月23日,周宇还在北京参加并主持第三届国际外泌体研究与应用论坛。

对二人的指控主要是涉嫌窃取知识产权,回国进行转化并以此谋取商业利益。 调查人员发现,周宇于2015年在中国成立公司,其当时仍在美国全国儿童医院工作,但儿童医院不知晓周宇在国内的商业行为。 周宇在国内从事的外泌体商业活动,如外泌体分离技术,没有获得美国全国儿童医院的授权。

除此之外,周宇和陈莉还被指控曾利用医院研究中心的资源以及设备来研究外泌体工作,而这些是未授权的 “外部工作”——即周宇夫妇在未得到医院授权的情况下,利用医院资源进行外泌体研究。

上述指控是否属实,目前不得而知,暂时未获得周宇和陈莉一方的辩护。 如果指控成立,周宇夫妇将面临最高20年的监禁。

类似的指控,虽然此前也时常出现,但是由于中国和美国在科研领域的摩擦,华人科研群体因涉及知识产权泄露的指控,未来可能会更多。