NASA新型桃红色航天燃料——更安全,更高效,毒性更低!
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NASA新型桃红色航天燃料——更安全,更高效,毒性更低!

2019年06月26日 08:38:06
来源:前瞻网

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在立方体卫星上测试的新型“绿色”推进剂实际上是橙红色的。(图片:空军研究实验室)

SpaceX在今天的重型猎鹰火箭发射任务中将携带一颗旨在测试新型火箭燃料的卫星,这是太空中第一种“绿色”推进剂,只不过它看起来并不是绿色。

根据NASA的资料,这种燃料是一种被称为AF-M315E的羟基硝酸铵燃料/氧化剂混合物,呈橙红色,毒性比咖啡因还要小。在搭载立方体卫星进入太空之后,这朵“星系玫瑰”就是一个技术示范任务的一部分,美国宇航局将这个任务称为绿色燃料灌输任务(GPIM,Green Propellant Infusion Mission),该任务是这次发射的二十多个有效载荷中的其中之一。

这种燃料是美国空军在20多年前首次开发的,它是一种比肼等传统卫星推进剂更安全的替代品,肼是卫星和太空机器的首选燃料,它们都依赖于这种燃料在太空中进行活动;然而,肼对人类和环境具有难以置信的毒性。

由于肼具有毒性和高度易燃的性质,所以即使是对这些物质进行简单的处理,对工作人员来说也是非常危险的,这种操作要求任何接触到这种无机化合物的人都要穿着加压的全身防护服。因此,美国宇航局想要用一些更人性化、而且更有利于地球发展的东西来取代它也不无道理。

这款新的AF-M315E粉色卫星果汁非常安全,甚至可以通过联邦快递(FedEx)进行运输,而且由于它的大密度,燃料燃烧性能得到了极大的提升(相当于每加仑汽油多跑50%的路程)。这意味着航天器可以飞得更远,运行时间更长,携带的燃料更少。(这种燃料的确切配方尚未公布,但正是这种神秘赋予了它迷人的色彩。)

这也意味着它可以用于更多类型的卫星,如立方体卫星和其他小型航天器。立方体卫星通常只有鞋盒大小,体积太小,因而无法携带有效的推进系统。但有了这种燃料之后,这种情况可能很快就会改变。

为了证明这种燃料在太空中的可行性,AF-M315E将会为Ball Aerospace公司制造的“小型卫星”宇宙飞船提供动力。在计划时长13个月的任务中,飞船将进行一系列的操作,以确定这种新型推进剂的效率到底有多少。

如果一切按计划进行的话,未来的宇宙飞船(无论大小)都可以依靠这种桃红色的燃料在宇宙中航行。