韩最高法院就高通回扣案做出裁决:罚款减少4000万美元
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韩最高法院就高通回扣案做出裁决:罚款减少4000万美元

2019年02月12日 11:08:51
来源:小编聊科技

高通公司总部

北京时间2月12日报道,在全球最大移动芯片厂商高通发起的上诉案中,韩国最高法院做出了有利于韩国公平贸易委员会(FTC)的裁决。

此前,韩国公平贸易委员会对高通处以2732亿韩元(约合2.43亿美元)的罚款,原因是高通向其韩国客户支付回扣,以鼓励它们更多采购高通的调制解调器和射频芯片。此后,高通就法院的一审判决向最高法院提出了上诉。

韩国最高法院支持了首尔高等法院一项有利于韩国公平贸易委员会的裁定。然而,最高法院表示,其并不能认定在高通向LG电子提供回扣的期间发生了“市场封锁效应”,因此对于这部分罚款应当予以取消。

韩国最高法院在2月11日宣布,公平贸易委员会因高通向客户提供回购而做出的处罚并不完全合法,并将案件发回首尔高等法院重审。在该裁定的十年前,韩国公平贸易委员会对高通处以罚款,原因是高通对各公司收取不同的专利使用费并提供回扣。该案在韩国最高法院审理了五年时间。

韩国公平贸易委员会在对最高法的裁决置评时表示:“最高法院裁定提供回扣违反公平贸易法,这意味深长。”

从1999年到2009年,高通每年向三星电子和LG电子等韩国手机厂商提供数百至数千万美元的专利使用费折扣和回扣,前提是这些公司的某些机型需要购买高通的调制解调器和射频芯片。

2009年,韩国公平贸易委员会对此开出了当时史上最大的一笔罚款,高通则提出了上诉。作为一审法院的首尔高等法院在2013年6月做出了有利于公平贸易委员会的裁决,称高通提供回扣是滥用垄断地位的行为。特别值得一提的是,裁定指出,专门支付给LG电子的激励阻断了至少40%的市场,也就是LG电子当时在韩国的市场份额。

然而,在最新裁定中,韩国最高法院表示,“并不能认定高通向LG电子提供回扣的做法导致韩国40%的CDMA2000射频芯片市场被阻断。”它补充称,2006年至2008年间,LG电子在CDMA2000手机市场的份额仅为21.6%至25.9%。在此期间,三星电子使用了更多的非高通射频芯片,高通在韩国的市场份额也从2002年的91.4%急剧下降到2004年的77.1%。

有基于此,韩国最高法院取消了400亿韩元至500亿韩元(约合3554万美元至4442万美元)的罚款,占韩国公平贸易委员会总罚款额的15%。这意味着,高通仍需缴纳约2亿美元的罚款。

韩国最高法院的最新裁决对高通来说是一个坏消息。高通目前正在全球范围内进行几项专利诉讼。苹果在2017年对高通提起诉讼,指控高通滥用市场主导地位。高通还与华为就专利权发生法律纠纷。

最重要的是,市场观察人士正密切关注,韩国最高法院的最新裁定是否会影响首尔高等法院另一起更大的案件。这起案件发生在2016年,韩国公平贸易委员会当时指控高通滥用其必要专利,并对高通开出了逾1万亿韩元(约合8.88亿美元)的罚单。这是该机构开出的有史以来最大的一笔罚单。高通此后立即提出了上诉,要求撤销该裁决。