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Home Hub 不够完美,却是谷歌实现更大野心的基础


来源:36氪

原标题:Home Hub 不够完美,却是谷歌实现更大野心的基础 编者按:也许Home Hub还不够完

原标题:Home Hub 不够完美,却是谷歌实现更大野心的基础

编者按:也许Home Hub还不够完美,但却是谷歌建立起生态系统中的过程中相当坚实的一步。本文作者JARED NEWMAN,原文标题Google’s Home Hub gives Google Photos the hardware it deserves。

图片来源:谷歌

如果说谷歌Home Hub和其他谷歌智能设备有什么主要区别的话,那就是它背后隐藏的意图了。

其他公司,如联想和JBL希望用户自己找到智能屏幕的最佳用途,但谷歌早就为这款150美元的设备想好了:它想为你打造最好的电子相册体验。

因此,谷歌Home Hub给人的感觉就像是一种新产品,尽管目前的智能屏幕潮流始于去年夏天亚马逊的Echo Show。但这款配套谷歌照片的硬件表明谷歌从一开始就明白人们使用智能屏幕的原因。

有何不同?

和其他带有谷歌助手的智能屏幕一样,Home Hub把谷歌Home智能音箱的核心和屏幕结合起来。当你问它今天的天气时,不止会听到天气播报,还能看到每小时的详细天气情况;你可以播放视频,而不仅仅是听音乐;可以触摸屏幕调整其他智能家居设备,而不仅仅是用声音。

然而,这些用途似乎都比不上用它浏览图片。当你不用谷歌Home Hub超过10秒,它就会切换到照片模式,显示你选择的任何照片。

在此之前,其他搭载谷歌助手的显示屏幕也有这个功能,但是Home Hub做了一些深思熟虑的改变。

首先,谷歌决定不装摄像头了,这样就大大提升了用户在卧室等私人空间安装谷歌Home Hub的可能性。(不装摄像头大概也有助于降低成本。)

在其他设备安装摄像头的位置,谷歌安装了一个光线传感器,让屏幕得以自行调整色调,以配合房间的氛围。晚上,当所有的灯都灭了,屏幕就会变暗,并且显示一个亮度很低的时钟,不会干扰人的睡眠。

看得出来,谷歌Home Hub这次想走极简主义的路子,不过走得不怎么成功。硬件设计虽然简单,但整体效果看起来有点像低成本的Android平板电脑粘在迷你音响上。与此同时,大肆宣传的“环境情商(Ambient EQ)”功能(即在不引人注目的情况下将显示屏的亮度和色调与房间的照明度相匹配)有点用力过猛。除非你对谷歌家庭程序如何设置非常了解,能够轻松地找到“自动亮度调节”选项,否则屏幕会变得太暗,让人看不清楚显示的图片是什么。

不可否认的是,Home Hub的音频质量低于智能音响标准,虽然它足以让你听到语音指令回复,或者从播放的轻音乐中醒来,但你如果想要在播放音乐时产生“水晶般清晰的高音”的效果,恐怕会失望。

围绕着谷歌照片做文章

以前的谷歌智能屏幕和数码相册一样好用其实是出于偶然。举例来说,联想在自己的设备营销中没有提到谷歌照片,尽管在联想10英寸显示屏上的照片要比在谷歌Home Hub的7英寸屏幕上的照片好看。JBL的Link View也是如此,它的显示器屏幕有8英寸,而且注重音频质量。

相比之下,谷歌知道它在用Home Hub解决什么问题:比如某个特定的日子里,我们可能会拍几十张照片,然后可能会在社交媒体上分享其中的一些(这样我们就可以享受点赞和评论了)。但很多情况下,我们很快就会忘记那些照片,很少想过以后时不时翻出来看看,回忆一下。

Home Hub团队与谷歌照片团队直接合作,开发出了重新显示这些照片的功能。为了补充新硬件,谷歌照片引入了一种名为Live Albums的新功能,它采用面部识别功能,可以自动更新相册,其中包括特定人物的照片。你可以与其他用户共享这些相册,并让他们添加自己的照片。谷歌Home Hub的产品主管Ashton Udall表示,他的团队推动了Live Albums的开发项目,因为他们意识到这会为电子相册带来全新的体验。

Home Hub还有一种处理照片的巧妙功能。Home Hub不像其他智能显示屏那样只能在照片周围添加黑条或模糊效果,而是能找到同一地方的另一张照片,然后将两张图片并排显示,创造出一种“过去和现在”的效果。这个功能现在也可以在其他设备上使用——包括谷歌的Pixel 3手机的Pixel Stand无线充电器——但同样,它是在Home Hub团队的驱动下才得以实现的。

目标是星辰大海

如果你有一台Home Hub,一部Pixel 3手机、Chromecast或者Android电视时,你会发现一件有趣的事情——突然之间,每个屏幕上都可能出现你的家人和朋友的照片,很明显,谷歌照片是谷歌生态系统中极为强大的存在,它已经是谷歌最成功的产品之一——拥有超过5亿用户,每天上传的照片和视频超过10亿——但它也可能对谷歌蓬勃发展的硬件雄心至关重要。毕竟没有其他公司能提供这样的照片体验。

谷歌的竞争对手似乎注意到了这一点。例如,我最近发现,亚马逊的Echo Show智能显示器不再用新闻推送挡住你的个人照片了。这些推送现在有了自己的背景图案,而且会和你自己的全屏照片交替出现。

也许更值得注意的是,谷歌如今一直在解决的问题也是苹果大力关注的。在最近接受英国《金融时报》的采访时,苹果设计总监Jony Ive说:

我们的设备一直都配备着最为优良的相机。但如果你无法好好享受自己拍摄的照片时,有再好的相机也无济于事。把自己成百上千的照片随便装在什么东西里,这件事儿30年前就出现了。所以这不是一个新问题。真正的新问题是,我们该如何享受自己过去的记忆,我认为我们还在摸索,还需要前进,但这个问题很需要我们开动脑筋,勃发创造力。

不难想象,苹果将推出一款基于Siri的设备来和谷歌Home Hub竞争,这款设备应该会与iCloud图库结合。但不难想象,苹果推出的竞争产品一定价格不菲。苹果不仅青睐高端硬件,还只给每个用户5GB的iCloud免费存储空间(包括照片)。而谷歌照片之所以如此受欢迎,是因为它可以免费备份无限数量的照片。(尽管会存在一些不太明显的压缩影响清晰度,但可以通过使用谷歌Drive存储空间来避免。)

Home Hub并非完美无缺。设计可以改进,环境情商特性也需要一些微调,以及我真的很想看到它的屏幕更大一些,音效更好一些。这是谷歌围绕谷歌照片建立产品生态系统最清晰的一次尝试。如果它大获成功,我当然不会感到惊讶。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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