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南美丛林发现“飞天蜘蛛” 25米空中控制飞行方向


来源:凤凰探索

凤凰科技讯 北京时间8月20日消息,据英国每日邮报报道,如果你担心蜘蛛会爬到你的腿上或者晚上爬过你的枕头,那么你最好关上窗户。蜘蛛恐惧症患者的最大噩梦终于出现了:在南美丛林里发现了一只能够飞的蜘蛛。这

凤凰科技讯 北京时间8月20日消息,据英国每日邮报报道,如果你担心蜘蛛会爬到你的腿上或者晚上爬过你的枕头,那么你最好关上窗户。蜘蛛恐惧症患者的最大噩梦终于出现了:在南美丛林里发现了一只能够飞的蜘蛛。这个令人害怕的生物的空中杂耍比简单的滑行高级多了——它可以在空中改变飞行方向。

一只能够在空中滑行和控制的夜间蜘蛛

一组在秘鲁和巴拿马工作的科学家们发现了一只能够在空中滑行和控制的夜间蜘蛛,它展示出蜘蛛纲动物不可思议的灵活性。在研究人员发布的图像里,这只两英寸宽的蜘蛛在空中改变了飞行方向,并用自己延长的腿部引导前行方向。

这项发现令研究人员感到非常震惊,他们表示目前尚未发现任何能够空中控制飞行的蜘蛛的例子。

“我们真的没有预料到蜘蛛的这种滑行行为,”研究带头人、美国路易斯维尔大学的热带生态学家斯蒂芬•雅诺维亚克(Stephen Yanoviak)这样说道。“蜘蛛并没有翅膀,它们也不能飞行。” 雅诺维亚克补充说道。

这个拟扁蛛科的蜘蛛具备在空中控制飞行的能力。“我的猜想是很多生活在树上的动物都擅长空中滑行,从蛇和蜥蜴到蚂蚁和现在的蜘蛛,” 研究作者之一、美国加州大学伯克利分校的整合生物学教授罗伯特•达德利(Robert Dudley)这样说道。

这些蜘蛛的视力有多敏锐?它们如何定位一棵树?

对于居于树上的蜘蛛而言,能够导航回到树干上的能力是躲避捕食者的一个宝贵工具,研究人员这样说道。达德利和雅诺维亚克研究热带雨林里的滑行昆虫已经有10年之久,最初他们发现了一只蚂蚁从树枝上撞倒后总能着陆在树上,从而有效的躲避森林地面上的捕食者。

这项发现导致两人进行了怪异的实验,他们将各种节肢动物——包括昆虫和蜘蛛——从树上扔出去,然后观察它们的反应。“对于成年节肢动物而言,只有蚂蚁、蛀虫和蜘蛛会使用引导性的空中下降,” 雅诺维亚克说道。“然而,那些成年具有翅膀的不同昆虫在没有翅膀的不成熟阶段也能滑行的很好,这些动物包括蟋蟀、螳螂、螽斯、竹节虫和蝽类。”

为了进行这项研究,研究人员不得不爬到树上寻找那些伪装很好的蜘蛛,然后将它们从20-25米高的树上扔下去,并拍摄它们在空中控制飞行轨迹的录像。研究人员表示蜘蛛在空中比猫还灵活,它能够在毫秒时间内身体翻转,然后头朝下滑行。最灵活的蜘蛛甚至能够在下落4米后控制最终着陆树干的轨迹。“这项研究与第一份滑行蚂蚁报告一样,提出了很多有待进一步研究的问题,” 雅诺维亚克说道。“例如这些蜘蛛的视力有多敏锐?它们如何定位一棵树?它们的毛发或者脊椎会对空气动力学表现产生什么影响?”这项研究被发表在期刊《英国皇家学会界面》上。(编译/严炎刘星)

[责任编辑:马晓宁]

标签:南美丛林 飞天蜘蛛 昆虫

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